Die Vergangenheit der Gewürze

Die Geschichte der Gewürze ist fast so alt wie die menschliche Zivilisation. Gewürze gehörten zu den wertvollsten Handelsgütern im Altertum und Mittelalter. Bereits um 3500 v. Chr. Verwendeten die alten Ägypter verschiedene Gewürze, um Lebensmittel, Kosmetika und Tote zu würzen. Die Verwendung von Gewürzen verbreitete sich im Nahen Osten bis zum östlichen Mittelmeerraum und nach Europa. Die Suche nach einem billigeren Weg, um Gewürze aus dem Osten zu erhalten, führte zum großen Zeitalter der Erforschung und zur Entdeckung der Neuen Welt. Europäische Entdecker wie Ferdinand Magellan, Vasco da Gama und Bartholomeu Dias begannen ihre langen Seereisen, um einen Seeweg zu den Quellen der Gewürze zu entdecken. 1497. entdeckte der portugiesische Seefahrer Vasco da Gama einen Seeweg um die Südspitze Afrikas und erreichte schließlich 1498 Kozhikode an der Südwestküste Indiens. Da Gama kehrte von seiner Reise mit einer Ladung Muskatnüsse, Nelken, Zimt, Ingwer und Pfefferkörner. Im Mittelalter waren Gewürze in Europa so wertvoll wie Gold und Edelsteine und die wichtigste Triebkraft der Weltwirtschaft. Mangelnde Kühlung und schlechte Hygienestandards führten dazu, dass Lebensmittel häufig schnell verdorben wurden und Gewürze stark nachgefragt wurden, um den Geschmack von Lebensmitteln zu überdecken, die alles andere als frisch waren. Der harte Wettbewerb zwischen den europäischen Nationen um die Kontrolle des Gewürzhandels war die treibende Kraft für die Kolonialisierung Indiens und anderer asiatischer Länder.

Die alten Zivilisationen unterschieden nicht zwischen Gewürzen und Kräutern, die zum Würzen verwendet wurden, und solchen, die für medizinische Zwecke verwendet wurden. Wenn Blätter, Samen, Wurzeln oder Zahnfleisch einen angenehmen Geschmack oder einen angenehmen Geruch hatten, wurde es gefragt und wurde allmählich zur Norm für diese Kultur als Gewürz. Finanziell war der Verkauf von Gewürzen das Geld wert. In einer deutschen Preistabelle von 1393 ist ein Pfund Muskatnuss mit 7 fetten Ochsen angegeben. Pfeffer sowie andere Gewürze und Kräuter wurden üblicherweise als Geldquelle verwendet. Osteuropäer bezahlten 10 Pfund Pfeffer, um Zugang zum Handel mit Londoner Kaufleuten zu erhalten. In ganz Europa wurden Pfefferkörner als Ersatz für Geld akzeptiert (einige Vermieter wurden als „Pfefferkornmiete“ bezahlt. Nacheinander gezählte Pfefferkörner wurden als Zahlungsmittel für Steuern, Gebühren und Mieten akzeptiert (teilweise aufgrund einer Münze) Viele europäische Städte führten ihre Konten in Pfeffer. Wohlhabende Bräute erhielten Pfeffer als Mitgift.

Heutzutage sind die Menschen zunehmend daran interessiert, Gewürze und Kräuter für die Gesundheit zu genießen. Während die Forschung voranschreitet, stützen mehr Beweise einige der anekdotischen Informationen, die von unseren Vorfahren geliefert wurden. Weltweit werden Gewürze und Kräuter häufig in der Küche verwendet, um den Geschmack zu verbessern und neue Geschmacksrichtungen zu schaffen.